Μία επαναστατική μη επεμβατική διαγνωστική εξέταση για την ενδομητρίωση αναμένεται να κυκλοφορήσει από αμερικανική εταιρεία. Στη νέα εξέταση, η ασθενής δίνει δείγμα σάλιου στο οποίο ανιχνεύονται συγκεκριμένοι βιοδείκτες που έχει διαπιστωθεί ότι είναι αυξημένοι σε γυναίκες που πάσχουν από ενδομητρίωση.

Η ενδομητρίωση είναι ένα αινιγματικό νόσημα, το οποίο αφορά τις γυναίκες της αναπαραγωγικής ηλικίας και προκαλεί συνήθως έντονο πόνο (κατά την περίοδο και τη σεξουαλική επαφή) και πιθανόν υπογονιμότητα.

Το όνομα προέρχεται από τη λέξη ενδομήτριο, το οποίο είναι ο ιστός, πού καλύπτει το εσωτερικό της μήτρας. Όταν η γυναίκα πάσχει από ενδομητρίωση το ενδομήτριο βρίσκεται εκτός της μήτρας, σε άλλες περιοχές του σώματος.

Συνήθως η ενδομητρίωση εντοπίζεται στις ωοθήκες, στις σάλπιγγες, στους συνδέσμους που στηρίζουν τη μήτρα, στην περιοχή ανάμεσα στο κόλπο και στο έντερο και στο περιτόναιο.

Όπως ακριβώς και το ενδομήτριο, το οποίο βρίσκεται στη σωστή θέση, έτσι και οι εστίες της ενδομητρίωσης απαντούν στις ορμόνες του κύκλου της γυναίκας. Κάθε μήνα αυξάνονται και αιμορραγούν. Το φυσιολογικό ενδομήτριο κατά την περίοδο φεύγει, αντίθετα με αυτό που βρίσκεται σε λάθος θέση.

Η διάγνωση της ενδομητρίωσης είναι εξαιρετικά δύσκολη, καθώς τα συμπτώματα μοιάζουν πολύ με τα συμπτώματα άλλων γυναικολογικών παθήσεων. Συχνά περνούν πολλά χρόνια από την εμφάνιση των πρώτων συμπτωμάτων μέχρι τη διάγνωση της ενδομητρίωσης.

Προς το παρόν, ο μόνος τρόπος διάγνωσης της ενδομητρίωσης είναι η λαπαροσκόπηση. Ένα τόσο απλό, μη-επεμβατικό τεστ θα ήταν εξαιρετικά χρήσιμο.

Η αμερικανική εταιρεία Dotlab ανακοίνωσε ότι θα στέλνει στο σπίτι της ασθενούς ένα κιτ στο οποίο θα τοποθετείται δείγμα σάλιου. Η ασθενής στη συνέχεια θα στέλνει το δείγμα σάλιου πίσω στην εταιρία και θα παίρνει τα αποτελέσματα μέσω μίας ασφαλούς διαδικτυακής πλατφόρμας.

Δεν υπάρχουν ακόμη διαθέσιμα στοιχεία για την αξιοπιστία του νέου τεστ, αλλά η εταιρεία ισχυρίζεται ότι έχει δοκιμαστεί σε χιλιάδες ασθενείς μέχρι σήμερα.

Το νέο τεστ έχει βασιστεί σε έρευνες που έκανε η εταιρία σχετικά με τα επίπεδα συγκεκριμένων μορίων που ονομάζονται microRNAs και υπάρχουν στο αίμα.

Τα επίπεδα αυτών των μορίων θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να γίνει ακριβής διάγνωση, όπως γίνεται τώρα λαπαροσκοπικά, σε όσες γυναίκες υποπτευόμαστε ότι πάσχουν από ενδομητρίωση.

Ο Δρ Χιού Τέιλορ, Πρόεδρος της Έδρας Μαιευτικής, Γυναικολογίας και Αναπαραγωγικών Επιστημών της Ιατρικής Σχολής του Yale, επικεφαλής του ιατρικού Συμβουλίου και συνιδρυτής της Dotlab δήλωσε: «Οι διαγνωστικοί βιοδείκτες για την ενδομητρίωση μπορεί να μειώσουν πάρα πολύ το χρονικό διάστημα που μεσολαβεί από την εμφάνιση των πρώτων συμπτωμάτων μέχρι τη διάγνωση και την αντιμετώπιση της νόσου».

Ο Δρ Τέιλορ είπε επίσης ότι μετά τη διάγνωση, το τεστ θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την παρακολούθηση της νόσου. «Αυτοί οι βιοδείκτες θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν όχι μόνο για τον εντοπισμό των ασθενών που χρειάζονται χειρουργική θεραπεία, αλλά και για την παρακολούθηση της εξέλιξης και πιθανής υποτροπής της νόσου».

Προς το παρόν, η εταιρία δεν έχει ανακοινώσει πότε θα κυκλοφορήσει το τεστ και αν θα είναι διαθέσιμο σε όλες τις χώρες.