IVF

Diet has rapid effects on sperm quality

Diet has rapid effects on sperm quality

Diet can influence sperm quality after just a few weeks. This is the conclusion of a study by researchers at Linköping University, in which healthy young men were fed a diet rich in sugar.

The study reinforces the link between nutrition and male reproduction and could have important implications for those undergoing fertility treatment. The study, which has been published in PLOS Biology, gives new insight into the function of sperm, and may in the long term contribute to new diagnostic methods to measure sperm quality.

Sperm quality can be harmed by several environmental and lifestyle factors, of which obesity and related diseases, such as type 2 diabetes, are well-known risk factors for poor sperm quality.

We see that diet influences the motility of the sperm, and we can link the changes to specific molecules in them. Our study has revealed rapid effects that are noticeable after one to two weeks”, says Anita Öst, senior lecturer in the Department of Clinical and Experimental Medicine at Linköping University, and head of the study.

In the study, 15 non-smoking men aged 20-27 followed a specific diet for two weeks. In the first week they ate a healthy diet as recommended by the Nordic Nutrition Recommendations. During the second week, the men ate an extra 375g of sugar per day, which is equivalent to about 3.5 litres of sugary drinks or 450 grammes of confectionery.

The sperm quality and other indicators of the participants’ health were investigated at the start of the study, after the first week (during which they ate a healthy diet), and after the second week (when the participants had additionally consumed large amounts of sugar).

At the beginning of the study, one third of the men had low sperm motility. Motility is one of several factors that influence sperm quality. The researchers were surprised to discover that the sperm motility of all participants became normal during the study.

The study shows that sperm motility can be changed in a short period, and seems to be closely coupled to diet. This has important clinical implications. But we can’t say whether it was the sugar that caused the effect, since it may be a component of the basic healthly diet that has a positive effect on the sperm”, says Anita Öst.

The researchers found that the small RNA fragments, which are linked to sperm motility, also changed. Τhey discovered that tsRNA levels were increased in some of the men after they had eaten a high sugar diet for a week.

They are now planning to continue the work and investigate whether there is a link between male fertility and the RNA fragments in sperm. They will also determine whether the RNA code can be used for new diagnostic methods to measure sperm quality during in vitro fertilisation (IVF). 

Read more: https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000559

Source: https://liu.se/en/news-item/kosten-har-direkt-paverkan-pa-hur-pigga-spermierna-ar

Hungary to provide free IVF to boost population

Hungary to provide free IVF to boost population

Hungary will provide free in-vitro fertilisation (IVF) treatment to couples at state-run clinics, Prime Minister Viktor Orban has announced.

He said fertility was of “strategic importance”. Last month his government took over Hungary’s fertility clinics.

Mr Orban, a right-wing nationalist, has long advocated a “procreation over immigration” approach to deal with demographic decline.

The country’s population has been falling steadily for four decades.

Mr Orban described details of his fertility policy on Thursday, after bringing six fertility clinics under state control in December.

Free IVF treatment will be offered from 1 February, but it is not clear who exactly will be entitled to it.

Mr Orban also said the government was considering an income tax exemption for women who have three children or more. Starting this month, those with at least four children have been exempt.

“If we want Hungarian children instead of immigrants, and if the Hungarian economy can generate the necessary funding, then the only solution is to spend as much of the funds as possible on supporting families and raising children,” the prime minister said.

Mr Orban – who has been prime minister since 2010 – has based his campaigns on opposition to immigration.

In September last year, he told an international summit on demography that while other European leaders believed immigration was the solution to falling population numbers, he rejected this.

The prime minister then echoed the far-right “great replacement” theory, which claims that white European populations are being gradually replaced by people of non-European descent.

“If Europe is not going to be populated by Europeans in the future, and we take this as given, then we are speaking about an exchange of populations, to replace the population of Europeans with others,” Mr Orban told the conference at the time.

“There are political forces in Europe who want a replacement of population for ideological or other reasons.”

With an estimated birth rate of 1.48 per woman, Hungary is just one of many Eastern European countries facing demographic decline – due to both low birth rates and the emigration of working-age people to other EU nations.

Some of these countries have implemented their own policies to encourage birth rates to increase. Poland, for example, pays parents 500 zloty (£100) a month per child.

Croatia, which assumed presidency of the EU last week, said last year that population growth in the EU would be “a ­key question” for them.

“Demography needs to be put in the focus of EU policies in order to preserve the development of all member states,” Croatian minister Vesna Bedekovic told a European Economic and Social Committee conference in November.

“The birth rate currently stands at 1.59 on average… This is why Croatia has recognised demographic revitalisation as a key question for its further development.”

Source: https://www.bbc.com/news/world-europe-51061499

Δωρεάν εξωσωματική γονιμοποίηση ενάντια στην υπογεννητικότητα στην Ουγγαρία

Δωρεάν εξωσωματική γονιμοποίηση ενάντια στην υπογεννητικότητα στην Ουγγαρία

Άρθρο του Ιάκωβου Σούση, Μαιευτήρα-Γυναικολόγου, Ιατρού Αναπαραγωγής

Ο Πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Όρμπαν δήλωσε ότι οι κλινικές γονιμότητας είναι “εθνικής στρατηγικής σημασίας” και ότι το κράτος θα παρέχει δωρεάν θεραπείες εξωσωματικής γονιμοποίησης σε κρατικές κλινικές. Τον περασμένο μήνα η κυβέρνηση πήρε τον έλεγχο των κέντρων εξωσωματικής γονιμοποίησης της χώρας.

Ο εθνικιστής Βίκτορ Όρμπαν, υποστηρίζει εδώ και καιρό τη “στρατηγική των γεννήσεων έναντι της μετανάστευσης” για να αντιμετωπίσει τη μείωση του πληθυσμού τις τελευταίες δεκαετίες.

Ο Όρμπαν περιέγραψε τις λεπτομέρειες της “πολιτικής γονιμότητας” πριν από λίγες μέρες, αφού έθεσε υπό τον έλεγχο του κράτους έξι κλινικές γονιμότητας τον Δεκέμβριο.

Οι δωρεάν εξωσωματικές θα προσφέρονται στους Ούγγρους από την 1η Φεβρουαρίου, αλλά δεν έχει διευκρινιστεί ποιοι θα είναι οι δικαιούχοι της κρατικής παροχής.

Ο Ούγγρος πρωθυπουργός είπε επίσης ότι η κυβέρνησή του εξετάζει το ενδεχόμενο της απαλλαγής από τον φόρο εισοδήματος για τις γυναίκες που έχουν τρία ή περισσότερα παιδιά. Από αυτόν τον μήνα απαλλάσσονται όσες έχουν τουλάχιστον τέσσερα παιδιά.

Τον Σεπτέμβριο, ο Όρμπαν είπε σε διεθνές συνέδριο για το δημογραφικό ότι ενώ άλλοι Ευρωπαίοι ηγέτες πιστεύουν ότι η μετανάστευση είναι η λύση για την μείωση του πληθυσμού της Ευρώπης, εκείνος διαφωνεί και ανέπτυξε την θεωρία “της μεγάλης αντικατάστασης”, σύμφωνα με την οποία οι ευρωπαϊκοί πληθυσμοί σταδιακά αντικαθίστανται από ανθρώπους που δεν είναι ευρωπαϊκής καταγωγής.

Ο Όρμπαν, που κατά καιρούς έχει δεχθεί κριτική για τις απόψεις του για τους πρόσφυγες και τους μετανάστες, είπε πριν από λίγο καιρό: “Εάν θεωρούμε δεδομένο ότι η Ευρώπη δεν θα κατοικείται από Ευρωπαίους στο μέλλον, τότε θα πρέπει να μιλάμε για ανταλλαγή πληθυσμών, για να αντικατασταθεί ο πληθυσμός της Ευρώπης από άλλους” και συνέχισε λέγοντας “εάν θέλουμε παιδιά από την Ουγγαρία αντί για μετανάστες και αν η Ουγγρική κυβέρνηση μπορεί να εξασφαλίσει την απαραίτητη χρηματοδότηση, τότε η μόνη λύση είναι να ξοδέψουμε όσο περισσότερο γίνεται για να υποστηρίξουμε τις οικογένειες και την ανατροφή των παιδιών”.

Όπως ανέφερε σε ρεπορτάζ του το BBC, το ποσοστό γεννήσεων στην Ουγγαρία είναι 1,48 ανά γυναίκα και η χώρα είναι μία από τις πολλές χώρες της Ανατολικής Ευρώπης που αντιμετωπίζουν “δημογραφική παρακμή”, λόγω των χαμηλών ποσοστών γεννήσεων και της μετανάστευσης πολιτών που είναι σε ηλικία κατάλληλη για να εργαστούν σε άλλες χώρες της Ε.Ε.

Το ποσοστό γεννήσεων που χρειάζεται μία χώρα για να παραμείνει σταθερός ο πληθυσμός της, είναι 2,1. Στην Ελλάδα το ποσοστό γεννήσεων είναι ακόμα μικρότερο από της Ουγγαρίας και φθάνει μόλις το 1,2.

Ορισμένες χώρες λαμβάνουν μέτρα προκειμένου να αυξηθούν οι γεννήσεις. Η Πολωνία δίνει στους γονείς περίπου 100 ευρώ τον μήνα για κάθε παιδί. Η Κροατία, που ανέλαβε την προεδρία της Ε.Ε. την περασμένη εβδομάδα, ανακοίνωσε ότι η αύξηση του πληθυσμού της Ευρωπαϊκής Ένωσης είναι “ένα βασικό ζήτημα”.

Το δημογραφικό πρέπει να μπει στο επίκεντρο των πολιτικών της Ε.Ε. προκειμένου να διατηρηθεί η ανάπτυξη όλων των κρατών-μελών”, είπε εκπρόσωπος της Κροατίας.

Μεταμόσχευση όρχι από έναν δίδυμο αδελφό στον άλλον

Μεταμόσχευση όρχι από έναν δίδυμο αδελφό στον άλλον

Σε έναν 36χρονο άνδρα που γεννήθηκε χωρίς όρχεις μεταμόσχευσε διεθνής ομάδα γιατρών στο Βελιγράδι τον όρχι του δίδυμου αδελφού του.

Στόχος της μεταμόσχευσης, που διήρκεσε 6 ώρες, ήταν να αποκατασταθούν τα επίπεδα τεστοστερόνης, να γίνουν πιο φυσιολογικά τα γεννητικά του όργανα και να καταφέρει να αποκτήσει παιδιά, όπως είπε ο Dr Dicken Ko, ειδικός στις μεταμοσχεύσεις και καθηγητής ουρολογίας στο πανεπιστήμιο Tufts. Ο Dr Dickens είναι ο χειρουργός που έκανε την πρώτη μεταμόσχευση πέους στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2016 σε καρκινοπαθή.

Ο λήπτης του μοσχεύματος είναι καλά και έχει ήδη κανονικά επίπεδα τεστοστερόνης. Ο δίδυμος αδελφός του που ήταν και ο δότης, είναι σε άριστη κατάσταση, παραμένει γόνιμος και μπορεί να αποκτήσει κι άλλα παιδιά εάν το θελήσει.

Καθώς λήπτης και δότης είναι πανομοιότυπα δίδυμα, έχουν το ίδιο DNA και δεν υπάρχουν ανησυχίες ότι θα απορριφθεί το μόσχευμα. Δεν χρειάζεται επίσης να πάρει ανοσοκατασταλτικά φάρμακα.

Οι γιατροί χειρουργούσαν σε δύο αίθουσες ταυτοχρόνως. Η διαδικασία ήταν πολύ απαιτητική γιατί έπρεπε να συνδεθούν δύο αρτηρίες και δύο φλέβες που είχαν διάμετρο μικρότερη των 2 χιλιοστών.

“Από τη στιγμή που αφαιρείται ο όρχις, ο χρόνος τρέχει πολύ γρήγορα”, είπε ο Dr Branko Bojovic, ειδικός στη μικροχειρουργική στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ, που ήταν και στην ομάδα που είχε μεταμοσχεύσει πέος σε καρκινοπαθή στις ΗΠΑ. “Μέσα σε 2-4 ώρες πρέπει να είναι σε πλήρη λειτουργία και πάλι. Χωρίς αίμα, ο όρχις μπορεί να “ζήσει” μόνο 4-6 ώρες”.

Επικεφαλής της χειουργικής ομάδας στο Βελιγράδι ήταν ο Dr. Miroslav Djordjevic, ο οποίος είχε κάνει μεταμόσχευση μήτρας από μία δίδυμη αδελφή στην άλλη και η δότρια κατάφερε να αποκτήσει παιδί.

Είναι η τρίτη φορά που γίνεται μεταμόσχευση όρχεως παγκοσμίως. Οι άλλες δύο είχαν γίνει πριν από 40 χρόνια στο Σεντ Λούις και αφορούσαν επίσης δίδυμους αδελφούς, ο ένας εκ των οποίων είχε γεννηθεί χωρίς όρχεις.

Είναι πολύ σπάνιο να γεννηθεί ένα αγόρι χωρίς όρχεις, αλλά οι γιατροί είπαν ότι αυτή η εγχείρηση μπορεί να έχει ευρύτερες εφαρμογές σε τραυματίες, καρκινοπαθείς και τρανσέξουαλ ασθενείς.

Η μεταμόσχευση όρχι εγείρει ηθικά θέματα καθώς δεν γίνεται για να σωθεί η ζωή ενός ασθενούς, ενώ υπάρχει η πιθανότητα ο λήπτης του μοσχεύματος να κάνει στο μέλλον παιδιά με σπέρμα του δότη, με τον οποίο μπορεί να μην έχει καμία γενετική σχέση.

Στη μεταμόσχευση όρχι που έγινε στο Βελιγράδι, οι χειρουργοί δεν κατάφεραν να συνδέσουν τον σπερματικό πόρο, που μεταφέρει το σπέρμα κατά την εκσπερμάτωση, καθώς δεν βρήκαν σπερματικό πόρο στον λήπτη.  Αν και προς το παρόν δεν μπορεί να αποκτήσει παιδιά, με μία επόμενη εγχείρηση εκτιμούν ότι κάνουν αυτή τη σύνδεση. Υπάρχουν όμως και εναλλακτικές λύσεις: να αφαιρέσουν σπερματοζωάρια απευθείας από τον όρχι και να προχωρήσουν σε εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) ή να χρησιμοποιηθεί σπέρμα του αδελφού του για την εξωσωματική γονιμοποίηση.

Οι δύο αδελφοί δεν θέλησαν να αποκαλυφθεί η ταυτότητά τους και η φωτογραφία στο άρθρο είναι αρχείου.

New discovery may help women pause biological clock

New discovery may help women pause biological clock

From the moment a girl reaches puberty, her eggs begin maturing and gradually losing quality.

Genetic researchers at the Hebrew University of Jerusalem helped discover a biological switch that delays egg aging without losing egg quality – in worms.

They’re hopeful this breakthrough may lead to a way for women to extend their fertility windows and maintain high egg quality into their 30s and 40s.

Hebrew University scientists Yonatan Tzur and Hanna Achache, along with Tzur’s lab team and an associate at Harvard Medical School, studied egg maturation in C. elegans (roundworms) and published their findings in the scientific journal Genetics.

They chose these tiny worms because they have been helpful in shedding light on human genetics. Roundworms contain the same number of genes as humans do and their eggs mature in about one day.

Tzur and his team monitored the changes in each of the worm’s 20,000 genes during egg formation and were able to pinpoint an exact gene (ogr-2) that controls the rhythm of egg maturation. Delving further, the team studied MAP Kinase (“MAPK”), the biochemical switch that turns egg development on and off.

When they removed the ogr-2 gene with CRISPR gene-editing technology, MAPK went into overdrive and the worms’ eggs aged very quickly.

“We tested the gene’s role by removing it from the worm’s gene sequence. Instantly, these ‘edited’ worms became less fertile and their eggs more closely resembled those of an older worm,” said Tzur.

These findings are significant because aging egg cells are the main cause of birth defects, miscarriages and infertility. As human eggs age, abnormalities develop.

While in-vitro fertilization (IVF) allows doctors to select the best eggs, women above the age of 35 have less chance of producing a healthy baby with their own eggs. For women 42 and older, those chances are close to zero.

These statistics, along with the fact that the average age of first-time mothers in the Western world is increasing sharply, means finding the key to slowing down egg maturation is crucial and has spurred scientists like Tzur to discover the mechanisms that control ovarian development and oocyte aging.

Though still in its early stages, the discovery could have two possible applications for humans. One is to gently increase the equivalent of ogr-2 in girls via a food additive. This may allow girls to maintain the high quality of young eggs until they’re ready to use them.

Another potential tactic would be to suppress MAPK during IVF cycles. This would help older eggs complete their development and improve women’s chances of having a healthy baby as they get older.

Source: https://www.israel21c.org/new-discovery-could-help-women-pause-the-biological-clock/

Νέα ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να σταματήσουν το βιολογικό τους ρολόι

Νέα ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να σταματήσουν το βιολογικό τους ρολόι

Άρθρο του Ιάκωβου Σούση, Ιατρού Αναπαραγωγής

Από τη στιγμή που ένα κορίτσι φτάσει στην εφηβεία, τα ωάριά της αρχίζουν να ωριμάζουν και βαθμιαία μειώνεται η ποιότητά τους. Μία νέα επιστημονική ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να παρατείνουν την αναπαραγωγική τους ηλικία.

Γενετιστές στο Εβραϊκό Πανεπιστήμιο της Ιερουσαλήμ και συνάδελφοί τους από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ ανακάλυψαν έναν βιολογικό “διακόπτη” που καθυστερεί τη γήρανση του ωαρίου χωρίς να χειροτερεύσει η ποιότητά του.

Η έρευνα έγινε σε ένα μοκροσκοπικό είδος σκουλικιών που έχει μήκος μόλις ένα χιλιοστό και ονομάζεται C.elegans (καινοραβδίτης ο κομψός) επειδή, έχουν τον ίδιο αριθμό γονιδίων με τον άνθρωπο και τα ωάριά τους χρειάζονται μία μέρα για να ωριμάσουν (έχουν επίσης και νευρώνες, δέρμα, έντερο, μύες και άλλους ιστούς που μοιάζουν σε μορφή, λειτουργία και γενετικά χαρακτηριστικά με αυτά των ανθρώπων).

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι η ανακάλυψή τους θα βοηθήσει να γίνει μεγαλύτερο το “γόνιμο παράθυρο” των γυναικών και να διατηρηθεί η καλή ποιότητα των ωαρίων τους και μετά τα 40 τους χρόνια.

Οι ερευνητές παρακολούθησαν τις αλλαγές σε κάθε ένα από τα 20.000 γονίδια του σκουληκιού κατά τη διάρκεια της δημιουργίας ώριμων ωαρίων και κατάφεραν να εντοπίσουν το γονίδιο (ogr-2) που ελέγχει το ρυθμό ωρίμανσής τους. Μελέτησαν επίσης τον βιοχημικό διακόπτη που ενεργοποιεί και απενεργοποιεί την ανάπτυξη των ωαρίων (MAP Kinase “MAPK”).

Όταν αφαίρεσαν το γονίδιο ogr-2 με τεχνολογία επεξεργασίας γονιδίων CRISPR, το MAPK άρχισε να υπερλειτουργεί και τα ωάρια των σκουληκιών γερνούσαν πολύ γρήγορα.

“Μελετήσαμε τον ρόλο του γονιδίου αφαιρώντας το από τη γονιδιακή αλληλουχία του σκουληκιού. Αυτομάτως, αυτά τα σκουλήκια έγιναν λιγότερο γόνιμα και τα ωάριά τους έμοιαζαν με τα ωάρια πιο ηλικιωμένων σκουληκιών”, είπαν οι ερευνητές.

Αυτά τα ευρήματα είναι πολύ σημαντικά επειδή τα γηρασμένα ωάρια είναι η βασική αιτία των γενετικών ανωμαλιών, των αποβολών και της υπογονιμότητας. Καθώς γερνούν τα ωάρια μίας γυναίκας, αναπτύσσονται ανωμαλίες.

Αν και η εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) δίνει τη δυνατότητα στους γιατρούς να επιλέγουν τα καλύτερα ωάρια, οι γυναίκες άνω των 35 ετών έχουν λιγότερες πιθανότητες να αποκτήσουν ένα υγιές μωρό με τα δικά τους ωάρια. Για γυναίκες άνω των 42 ετών, οι πιθανότητες αυτές είναι ακόμη μικρότερες.

Καθώς οι γυναίκες στον δυτικό κόσμο γίνονται σε όλο και μεγαλύτερη ηλικία για πρώτη φορά μητέρες, η επιστημονική κοινότητα κάνει “αγώνα δρόμου” για να βρει το κλειδί για την επιβράδυνση της ωρίμανσης των ωαρίων. Είναι πολύ σημαντικό λοιπόν να βρεθούν οι μηχανισμοί που ελέγχουν την ανάπτυξη των ωοθηκών και τη γήρανση των ωαρίων.

Αν και στα αρχικά στάδια της ακόμα, η ανακάλυψη αυτή θα μπορούσε να επηρεάσει τη διαχείριση της γονιμότητας της γυναίκας κατά δύο τρόπους.
Πρώτον: μικρή αύξηση του ισοδύναμου του ogr-2 μέσω ενός πρόσθετου τροφίμων. Αυτό θα μπορούσε να κάνει τις γυναίκες να διατηρούν την καλή ποιότητα των ωαρίων μέχρι να είναι έτοιμες να τα χρησιμοποιήσουν.

Δεύτερον: καταστολή του MAPK κατά τη διάρκεια των κύκλων εξωσωματικής γονιμοποίησης. Αυτό θα βοηθούσε τις γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας να ωριμάσουν τα ωάριά τους κατά τρόπο σωστό και έτσι να αυξηθούν οι πιθανότητες να αποκτήσουν ένα υγιές μωρό.

Οι κύστεις στις ωοθήκες υπογόνιμων γυναικών με ενδομητρίωση επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων και την ποιότητά τους

Οι κύστεις στις ωοθήκες υπογόνιμων γυναικών με ενδομητρίωση επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων και την ποιότητά τους

Ο πόνος και η υπογονιμότητα είναι τα δύο βασικά συμπτώματα της ενδομητρίωσης. Εκτιμάται ότι οι γυναίκες που πάσχουν από ενδομητρίωση είναι 30-50% πιο πιθανό να είναι υπογόνιμες.

Οι μηχανισμοί της υπογονιμότητας που σχετίζεται με την ενδομητρίωση είναι ακόμα άγνωστοι. Μπορεί να οφείλονται στις εστίες ενδομητρίωσης στις ωοθήκες, στη διαταραχή της ανατομίας της πυέλου, σε ορμονική ανισορροπία ή στη χειρότερη ποιότητα των ωαρίων που παράγουν οι γυναίκες με ενδομητρίωση.

Οι ερευνητές αξιολόγησαν την ποιότητα των ωαρίων σε γυναίκες με υπογονιμότητα που συνδέεται με την ενδομητρίωση και διαπίστωσαν ότι ο αριθμός και η ποιότητα των ωαρίων που παράγουν επηρεάζονται αρνητικά από τις κύστεις των ωοθηκών.

Η ποιότητα των ωαρίων μιας γυναίκας επηρεάζεται ιδιαίτερα όταν μια μεγάλη κύστη των ωοθηκών (ενδομητρίωμα), που μερικές φορές ονομάζεται σοκολατοειδής κύστη, έχει διάμετρο μεγαλύτερη από 3 εκατοστά.

Η χειρουργική αφαίρεση των κύστεων των ωοθηκών δεν αποκαθιστά την ικανότητα των ωοθηκών να παράγουν ωάρια, σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης. “Τα ενδομητριώματα επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων στην ωοθήκη. Ακόμα και μετά την κυστεκτομή τα ενδομητριώματα έχουν συνεχιζόμενη επιβλαβή επίπτωση στο ωοθηκικό απόθεμα” σύμφωνα με τους ερευνητές.

Γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας, 29-40 ετών, που υποβλήθηκαν σε εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) ή μικρογονιμοποίση ωαρίων (ICSI) συμμετείχαν στη μελέτη που διεξήχθη μεταξύ 2018 και 2019 από επιστήμονες του Ιατρικού Ινστιτούτου του Πανεπιστημίου RUDN και της Nova Clinic, ενός κέντρου αναπαραγωγής και γενετικής στη Ρωσία.

Οι γυναίκες χωρίστηκαν σε τρεις ομάδες. Η ομάδα 1 περιελάμβανε 50 ασθενείς με επαναλαμβανόμενα ενδομητριώματα. Η ομάδα 2 περιελάμβανε 50 γυναίκες που είχαν υποβληθεί σε χειρουργική αφαίρεση ενδομητριωμάτων. Η ομάδα 3, ομάδα ελέγχου, περιλάμβανε 30 ασθενείς χωρίς ενδομητρίωση, που είχαν υπογονιμότητα σαλπιγγικού παράγοντα.

Η ποιότητα των ωαρίων προσδιορίστηκε σε όλους τους κύκλους IVF / ICSI. Οι ερευνητές αξιολόγησαν τον αριθμό των καταβολών ωαρίων και τα καταμέτρησαν υπερηχογραφικά (antral follicle count AFC). Στη συνέχεια κατέγραψαν τον αριθμό των ωαρίων που συλλέχθηκαν από κάθε γυναίκα και αξιολόγησαν τα κύρια μορφολογικά χαρακτηριστικά τους.

Τα αποτελέσματα της μελέτης έδειξαν ότι και οι δύο ομάδες γυναικών με υπογονιμότητα που σχετίζεται με την ενδομητρίωση είχαν λιγότερες καταβολές ωαρίων, γεγονός που υποδηλώνει ότι οι ωοθήκες έχουν μειωμένη ικανότητα να παράγουν ωάρια σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου. Από τις ωοθήκες των ασθενών με ενδομητρίωση ελήφθησαν συγκριτικά λιγότερα ωάρια.

Η μορφολογική ανάλυση έδειξε ότι οι ασθενείς με ενδομητρίωση παρήγαγαν πιο ανώριμα ωάρια, σε πρώιμα στάδια ανάπτυξης που ονομάζονται μετάφαση Ι ή στο στάδιο βλαστικού κυστιδίου. Αυτές οι γυναίκες παρήγαγαν επίσης λιγότερα καλής ποιότητας ωάρια μετάφασης II, τα οποία είναι ώριμα και έτοιμα για γονιμοποίηση. Το γεγονός αυτό δείχνει μειωμένη ποιότητα ωαρίων. Αυτό παρατηρήθηκε σε γυναίκες με ωοθήκες που είχαν ενδομητριώματα με διάμετρο μεγαλύτερη από 3 εκατοστά.

Η έρευνα έδειξε επίσης ότι 25% των ωαρίων που ελήφθησαν από ωοθήκη η οποία είχε σοκολατοειδή κύστη είχαν δομικές αλλαγές και σημάδια εκφυλιστικών αλλαγών.

Φάνηκε επίσης ότι τα ωάρια που ελήφθησαν από ασθενείς με ενδομητρίωση ήταν πιο δύσκολο να φθάσουν σε στάδιο που να είναι έτοιμα για γονιμοποίηση.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Gynecological Endocrinology.

Ovarian cysts negatively affect number and quality of eggs in women with endometriosis-associated infertility

Ovarian cysts negatively affect number and quality of eggs in women with endometriosis-associated infertility

Pain and infertility are two main symptoms of endometriosis. It is estimated that women who suffer from endometriosis are 30-50% more likely to be infertile.

The mechanisms of endometriosis-associated infertility are still unknown. It may be caused by the formation of endometrial lesions on ovaries, anatomical distortions in the pelvis, hormonal imbalance or the inferior quality of the eggs.

Researchers assessed the quality of oocytes (eggs) in women with infertility associated with endometriosis and found that the number and quality of eggs they produce are negatively affected by ovarian cysts, thus also affecting the outcomes of assisted reproduction.

The quality of a woman’s eggs is particularly affected when a large ovarian cyst (endometrioma) sometimes called chocolate cyst has a diameter larger than 3 cm.

Surgical removal of ovarian cysts does not restore the ovaries’ capacity to produce eggs, the study suggests. “Endometriomas negatively affect the quality of oocyte and ovarian reserve, whereas endometriomas after cystectomy, have a deleterious and sustained effect on ovarian reserve” according to the researchers.

Infertile reproductive-aged women, between 29 and 40 years who underwent IVF and ICSI procedures participated in the study, conducted between 2018 and 2019 by scientists at the Medical Institute of the RUDN University and Nova Clinic, a center for reproduction and genetics, in Russia.

The women were divided into three groups. Group 1 included 50 patients with recurrent endometriomas, the ovarian cysts related to endometriosis. Group 2 included 50 women who had undergone surgical removal of endometriomas. Group 3, the control group included 30 patients without endometriosis, but who had tubal factor infertility.

Oocyte quality was determined across all IVF / ICSI cycles. The researchers assessed the number of antral follicles (ovarian follicles with the potential to release an oocyte) which were counted by ultrasound. They counted the number of oocytes collected from each woman and evaluated the main morphological characteristics of the oocytes.

The results showed that both groups of women with endometriosis-associated infertility had fewer antral follicles, indicating a lesser ability by the ovaries to produce oocytes, in comparison with the control group. Fewer oocytes were recovered from the ovaries of endometriosis patients.

The morphological analysis further revealed that endometriosis patients produced more immature oocytes -ones at early stages of development called metaphase I or germinal vesicle stage. These women also produced less high-quality oocytes, those in metaphase II, which are ready for fertilization. This indicated a decline in the quality of the oocytes. Such deterioration was observed from ovaries containing larger endometriomas of more than 3 cm in diameter.

Individual analyses demonstrated that 25% of the oocytes extracted from an ovary containing an endometrial cyst had structural changes and various signs of degenerative changes.

At the same time, it was more difficult to induce the maturation of oocytes in the lab to a stage they are ready for fertilization when they were collected from endometriosis patients.

The study, “Oocyte quality in women with infertility associated endometriosis” was published in the journal Gynecological Endocrinology.

 

French National Assembly approves IVF for lesbians, single women

French National Assembly approves IVF for lesbians, single women

France’s lower house of parliament overwhelmingly passed a bill that aims to give single women and lesbian couples legal access to in vitro fertilization, egg freezing and fertility medication.

The assisted reproduction measures are part of a broader bioethics bill voted by the National Assembly, the lower house, where French President Emmanuel Macron’s government has a majority. The bill passed 359-114. It must still go to the Senate for debate.

The new legislation will mean that two bioethical cornerstones of former French ART regulation – a diagnosis of infertility and the requirement of marriage or partnership – will now be removed in favour of a more liberal framework for treatment. Thus, single and lesbian women will be eligible for sperm donation or even IVF treatment.

The new legislation will also mean that ‘fertile’ women will now be able to freeze their eggs for later use as some kind of biological insurance against age-related infertility.

France’s health care system would cover the cost of the assisted reproduction procedures for all women under 43.

French law currently allows in vitro fertilization and related procedures only for infertile heterosexual couples. Many ineligible French women travel abroad to undergo IVF treatment.

Lesbian couples, single women or both already have legal access to medically assisted reproduction in 18 of the European Union’s 28 countries.

France’s pending legislation also would allow children conceived with donated sperm to find out the donor’s identity upon demand when they reach age 18, a change from France’s current strict donor anonymity protections.

The legislation does not address surrogate motherhood arrangements, which are banned in France.

‘This new law responds to a societal demand,’ health minister Agnès Buzyn told Le Parisien newspaper. ‘Family patterns have changed. All the studies now show that children raised in homosexual couples or by single mothers do not have any particular problems as distinct from children raised in more traditional types of family situations.’

Twin births are dropping

Twin births are dropping

Demographers credit the boom in twin births since the 1980s to women choosing to become mothers at older ages, using fertility treatments to get pregnant.

The twin birthrate has declined in the United States after rising for three decades. A new report released by the National Center for Health Statistics shows that the twin birthrate fell 4 percent from 2014 to 2018, from 33.9 per 1,000 total births to 32.6 per 1,000 total births after years of increases.

The NCHS paper shows that the number of twin births, which more than doubled from 68,339 in the 1980s to a peak of 138,961 in 2007, declined to 123,536 in 2018.

Starting in 1980, the twin birthrate of 18.9 per 1,000 total births rose an average of 2 percent annually through 2003. The pace then slowed down to less than 1 percent annually through 2014. The recent decline was most sharp in women ages 30 and over. For those ages 30-34, it fell 10 percent. For ages 35-39, 23 percent. And for women ages 40 and over by 23 percent.

The twin birthrate was essentially the same for women in their 20s, according to the report.

One theory researchers put forward to explain the change is that fertility therapies, that previously involved transfers of multiple embryos, are less common.

In the mid-1990s, transfers of single embryos accounted for only about 5 percent of such procedures in the United States. Preliminary data for 2017 showed that more than 60 percent of transfers happened with just one embryo.

The decline in the twin birthrates was detected in older mothers and non-Hispanic white mothers. We know one of the largest factors influencing the rise in previous years was their use of fertility-enhancing therapies. They are the most likely to use those therapies”, said the report’s lead author, Joyce A. Martin, a statistician with the N.C.H.S. “Since the decline was limited to those two groups, it does suggest some changes might be happening,” Ms. Martin said.

In the past, many fertility doctors transferred multiple embryos during in vitro fertilization to increase the chances that at least one would implant successfully. More than a few of those pregnancies resulted in twins or higher-order multiples. But now many procedures transfer only one at a time. Many clinicians also advocate using lower doses of ovulation-stimulating hormones than in the past to avoid possible side effects.

Older women accounted for 20.5 percent of all births in 2014, but for 25.3 percent of all births in 2018. It is among these older women that the twin rates have diminished the most.

Read more: https://www.cdc.gov/nchs/products/databriefs/db351.htm#section_1

Sources:

https://www.washingtonpost.com/health/2019/10/03/is-twin-boom-ending/

https://www.nytimes.com/2019/10/04/health/twins-birth-rate.html

Visit Us On FacebookVisit Us On Google PlusVisit Us On Linkedin