IVF

High-resolution 4D imaging of sperm cells moving at top speed could improve IVF treatments

High-resolution 4D imaging of sperm cells moving at top speed could improve IVF treatments

Tel Aviv University (TAU) researchers have developed a safe and accurate 4D imaging method to identify sperm cells moving at a high speed.

The new technology could provide doctors with the ability to select the highest-quality sperm for injection into an egg during IVF treatment, potentially increasing a woman’s chance of becoming pregnant and giving birth to a healthy baby.

“The most common type of IVF today is intra-cytoplasmic sperm injection (ICSI), which involves sperm selection by a clinical embryologist and injection into the woman’s egg. To that end, an effort is made to select the sperm cell that is most likely to create a healthy embryo.”, said the head researcher Prof. Shaked.

Under natural fertilization in the woman’s body, the fastest sperm to reach an egg is supposed to bear high-quality genetic material. Progressive movement allows this “best” sperm to overcome the veritable obstacle course of a woman’s reproductive system.

“But this ‘natural selection’ is not available to the embryologist, who selects a sperm and injects it into the egg,” Prof. Shaked says.

“Sperm cells not only move fast, but they are also mostly transparent under regular light microscopy, and cell staining is not allowed in human IVF. Existing imaging technology that can examine the quality of the sperm’s genetic material may cause embryonic damage, so that too is prohibited. In the absence of more precise criteria, sperm cells are selected primarily according to external characteristics and their motility while swimming in water in a dish, which is very different from the natural environment of a woman’s body”.

“In our study, we sought to develop an entirely new type of imaging technology that would provide as much information as possible about individual sperm cells, does not require cell staining to enhance contrast, and has the potential for enabling the selection of optimal sperm in fertilization treatments.”

The researchers chose light computed tomography (CT) technology for the unique task of sperm cell imaging.

“In a standard medical CT scan, the device rotates around the subject and sends out X-rays that produce multiple projections, ultimately creating a 3D image of the body,” says Prof. Shaked. “In the case of the sperm, instead of rotating the device around this tiny subject, we relied on a natural feature of the sperm itself: Its head is constantly rotating during the forward movement. We used weak light (and not X-rays), which does not damage the cell. We recorded a hologram of the sperm cell during ultrafast movement and identified various internal components according to their refractive index. This creates an accurate, highly dynamic 3D map of its contents without using cell staining.”

Using this technique, the researchers obtained a clear and accurate CT image of the sperm at very high resolution in four dimensions: three dimensions in the space at resolution of less than half a micron (one micron equals one millionth of a meter) and the exact time (motion) dimension of the second sub-millisecond.

“Our new development provides a comprehensive solution to many known problems of sperm imaging,” Prof. Shaked says. “We were able to create high-resolution imaging of the sperm head while it was moving fast, without the need for stains that could harm the embryo. The new technology can greatly improve the selection of sperm cells in vitro, potentially increasing the chance of pregnancy and the birth of a healthy baby.

“To help diagnose male fertility problems, we intend to use our new technique to shed light on the relationship between the 3D movement, structure and contents of sperm and its ability to fertilize an egg and produce a viable pregnancy,” Prof. Shaked concludes. “We believe that such imaging capabilities will contribute to other medical applications, such as developing efficient biomimetic micro-robots to carry drugs within the body.”

Read more: http://www.eng.tau.ac.il/~omni/ScienceAdvances2020.pdf

https://advances.sciencemag.org/content/6/15/eaay7619

What are your chances of having a second IVF baby after fertility treatment for the first?

What are your chances of having a second IVF baby after fertility treatment for the first?

Women have a good chance of having a second child with the help of fertility treatment after the birth of their first child born this way, according to the first study to investigate this, published today in Human Reproduction, one of the world’s leading reproductive medicine journals.

Researchers in Australia calculated that after a woman successfully achieved a live birth using in vitro fertilisation (IVF), also known as assisted reproductive technology (ART), the chances of a second ART baby were between 51% and 88% after six cycles of treatment.

These calculations depended on whether or not previously frozen embryos were used or fresh embryos from a new ovarian stimulation cycle, and on assumptions made about the likely success rate for women who discontinued treatment.

The chances of a second ART baby decreased with increased maternal age.

Compared to women younger than 30 years, the likelihood of women aged 35-39 having a second ART-conceived baby reduced by 22% if they recommenced treatment with a frozen embryo from a previous cycle and by 50% if they recommenced treatment with a new cycle and a fresh embryo.

Factors that improved their chances of a successful second pregnancy included requiring only one cycle and a single embryo transfer to achieve a first live birth, and where infertility was caused by factors affecting the male partner.

Professor Georgina Chambers, director of the National Perinatal Epidemiology and Statistics Unit at the University of New South Wales (Sydney, Australia), looked at data from 35,290 women who received ART treatment between 2009 and 2013 in Australia and New Zealand and had a live baby during this time. These women were followed for a further two years to 2015, providing between two and seven years of follow-up data, and live births up to October 2016 were included.

We calculated two measures: what is a woman’s chance of achieving a second live birth in a particular cycle of treatment if previous cycles have failed, for instance in cycle three if the first two cycles have failed; and what is the overall, or cumulative, chance of a woman achieving a live birth after a particular number of cycles, including all the previous cycles. For example, what is the overall chance of a woman having a baby after up to three cycles,” said Prof Chambers.

A cycle includes the stimulation of the ovaries to mature multiple eggs, the collection of eggs for fertilisation in the laboratory to create embryos, and then all embryo transfer procedures that use the embryos from the egg retrieval procedure. This can include fresh embryo transfers and frozen embryo transfers.

Prof Chambers and her colleagues calculated estimates of cumulative live birth rates (CLBR) for women who were trying for a second ART baby that took account not only of the women who continued treatment, but also those who discontinued treatment.

The conservative CLBR assumed that women who dropped out would have no chance of achieving a second live birth if they had continued treatment. The optimal CLBR assumed these women would have the same chance of a live birth in a particular cycle as women who had continued treatment. The range between the conservative and optimal estimates gives a realistic idea of success rates.

Just over 43% (15,325) of the 35,290 women, with an average (median) age of 36, returned for treatment to conceive a second child by December 2015.

Among these women, 73% used a frozen embryo from the egg retrieval cycle that had resulted in their first child, and for them the CLBR ranged from 61% (conservative estimate) to 88% (optimal estimate) after six cycles. Among the women who had a new stimulation cycle and used a fresh embryo, the CLBR ranged from 51% to 70%.

Overall, 43% of women who recommence treatment with one of the frozen embryos from a previous stimulation cycle will have a baby after their first embryo transfer procedure. Between 61% and 88% of these women will have a baby after six cycles,” said Prof Chambers. “Among those who recommence treatment with a new stimulation cycle and a fresh embryo transfer, 31% will have a baby after their first cycle and between 51% and 70% after six cycles.”

Although success rates declined with female age, the researchers found that after three cycles of treatment, the conservative and optimal CLBRs in women aged 40 to 44 years were 38% and 55% respectively in those that started with a frozen embryo, and 20% and 25% in those recommencing with a new stimulated cycle and fresh embryos.

Read more: https://academic.oup.com/humrep/advance-article/doi/10.1093/humrep/deaa030/5817569

Η καινούργια μέθοδος που μπορεί να βοηθήσει μια γυναίκα να μείνει έγκυος

Η καινούργια μέθοδος που μπορεί να βοηθήσει μια γυναίκα να μείνει έγκυος

 

Η θεραπεία PRP χρησιμοποιείται στην αναζωογόνηση των ωοθηκών γυναικών, οι οποίες είτε δεν ανταποκρίνονται ικανοποιητικά στην εξωσωματική γονιμοποίηση, είτε έχουν πρόωρη εμμηνόπαυση, είτε σε εκείνες που παρά την κατάλληλη αγωγή, το ενδομήτριο παραμένει λεπτό και τα έμβρυα δεν εμφυτεύονται με αποτέλεσμα η γυναίκα να μην μένει έγκυος.

Η θεραπεία PRP, από τα αρχικά των λέξεων Platelet-Rich Plasma, δηλαδή πλάσμα πλούσιο σε αιμοπετάλια και αυτόλογους αυξητικούς παράγοντες.

Η χρήση του πλάσματος πλούσιου σε αιμοπετάλια (PRP) μπορεί να αναζωογονήσει τις ωοθήκες και να βοηθήσει μια γυναίκα να μείνει έγκυος, χρησιμοποιώντας τους φυσικούς αναπτυξιακούς παράγοντες που χρησιμοποιεί και το ίδιο το σώμα μας για να επουλώσει τους ιστούς.

Το PRP χρησιμοποιείται εδώ και πολλά χρόνια από ορθοπεδικούς και πλαστικούς χειρουργούς, καρδιοχειρουργούς και οδοντιάτρους με εντυπωσιακά αποτελέσματα, καθώς έχει ως αποτέλεσμα τη δημιουργία νέου, υγιούς ιστού.

Το PRP στην αναπαραγωγική ιατρική

Τελευταία, το PRP βρήκε τη χρήση του και στην αναπαραγωγική ιατρική.

Το PRP χρησιμοποιείται στην αναζωογόνηση των ωοθηκών γυναικών, οι οποίες απαντούν φτωχά στα φάρμακα της εξωσωματικής γονιμοποίησης και παράγουν λίγα ωάρια ή σε εκείνες που έχουν πρόωρη εμμηνόπαυση.

Επίσης, ενδείκνυται και για τις γυναίκες που παρά την κατάλληλη αγωγή, το ενδομήτριο παραμένει λεπτό και τα έμβρυα δεν εμφυτεύονται με αποτέλεσμα η γυναίκα να μην μένει έγκυος.

Ποια είναι η διαδικασία για την αναζωογόνηση των ωοθηκών με PRP;

Παίρνουμε λίγο αίμα από την ασθενή. Με φυγοκέντριση διαχωρίζονται τα λευκά αιμοσφαίρια και τα αιμοπετάλια από τα ερυθροκύτταρα του αίματος.

Το πλάσμα του αίματος είναι το υγρό μέρος του αίματος και τα αιμοπετάλια είναι μικρά κύτταρα που συσσωρεύονται και δημιουργούν τον θρόμβο όταν παραδείγματος χάριν κοπούμε κι έτσι με την αιμόσταση σταματάει η αιμορραγία.

Μετά την επεξεργασία, το πλάσμα και τα αιμοπετάλια, περιέχουν 10 φορές περισσότερους αυξητικούς παράγοντες για τον ίδιο όγκο από ό,τι το αίμα από το οποίο προέρχονται.

Το διάλυμα εγχύεται στις ωοθήκες, κάτω από υπερηχογραφικό έλεγχο, με μία διαδικασία όπως αυτή της ωοληψίας στην εξωσωματική γονιμοποίηση.

Στην περίπτωση του λεπτού ενδομητρίου, η έγχυση του διαλύματος γίνεται στη μητρική κοιλότητα.

Αυξάνει το PRP την πιθανότητα να μείνει έγκυος μία γυναίκα;

Το PRP μπορεί να μετατρέψει τα βλαστικά κύτταρα που υπάρχουν στα ωοθυλάκια, σε ωάρια με τη βοήθεια των αυξητικών παραγόντων που περιέχει.

Στις γυναίκες που ο οργανισμός τους ανταποκρίνεται ικανοποιητικά στο PRP μπορεί να επιτευχθεί φυσική σύλληψη ή αν προχωρήσουν σε εξωσωματική γονιμοποίηση, να αυξηθούν οι πιθανότητες επιτυχίας.

Το PRP είναι μία καινούργια τεχνική, που χρησιμοποιείται τα τελευταία χρόνια στην αναπαραγωγική ιατρική και κυρίως σε περιστατικά χαμηλής πρόγνωσης. Οι περισσότεροι γιατροί αναφέρονται στην καλή εμπειρία που είχαν με τη χρήση του PRP, όμως παγκοσμίως η εμπειρία είναι περιορισμένη και δεν υπάρχει μεγάλος αριθμός περιστατικών ούτως ώστε να έχουμε πλήρη εικόνα της αποτελεσματικότητάς του και επαρκείς στατιστικές.

Diet has rapid effects on sperm quality

Diet has rapid effects on sperm quality

Diet can influence sperm quality after just a few weeks. This is the conclusion of a study by researchers at Linköping University, in which healthy young men were fed a diet rich in sugar.

The study reinforces the link between nutrition and male reproduction and could have important implications for those undergoing fertility treatment. The study, which has been published in PLOS Biology, gives new insight into the function of sperm, and may in the long term contribute to new diagnostic methods to measure sperm quality.

Sperm quality can be harmed by several environmental and lifestyle factors, of which obesity and related diseases, such as type 2 diabetes, are well-known risk factors for poor sperm quality.

We see that diet influences the motility of the sperm, and we can link the changes to specific molecules in them. Our study has revealed rapid effects that are noticeable after one to two weeks”, says Anita Öst, senior lecturer in the Department of Clinical and Experimental Medicine at Linköping University, and head of the study.

In the study, 15 non-smoking men aged 20-27 followed a specific diet for two weeks. In the first week they ate a healthy diet as recommended by the Nordic Nutrition Recommendations. During the second week, the men ate an extra 375g of sugar per day, which is equivalent to about 3.5 litres of sugary drinks or 450 grammes of confectionery.

The sperm quality and other indicators of the participants’ health were investigated at the start of the study, after the first week (during which they ate a healthy diet), and after the second week (when the participants had additionally consumed large amounts of sugar).

At the beginning of the study, one third of the men had low sperm motility. Motility is one of several factors that influence sperm quality. The researchers were surprised to discover that the sperm motility of all participants became normal during the study.

The study shows that sperm motility can be changed in a short period, and seems to be closely coupled to diet. This has important clinical implications. But we can’t say whether it was the sugar that caused the effect, since it may be a component of the basic healthly diet that has a positive effect on the sperm”, says Anita Öst.

The researchers found that the small RNA fragments, which are linked to sperm motility, also changed. Τhey discovered that tsRNA levels were increased in some of the men after they had eaten a high sugar diet for a week.

They are now planning to continue the work and investigate whether there is a link between male fertility and the RNA fragments in sperm. They will also determine whether the RNA code can be used for new diagnostic methods to measure sperm quality during in vitro fertilisation (IVF). 

Read more: https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000559

Source: https://liu.se/en/news-item/kosten-har-direkt-paverkan-pa-hur-pigga-spermierna-ar

Hungary to provide free IVF to boost population

Hungary to provide free IVF to boost population

Hungary will provide free in-vitro fertilisation (IVF) treatment to couples at state-run clinics, Prime Minister Viktor Orban has announced.

He said fertility was of “strategic importance”. Last month his government took over Hungary’s fertility clinics.

Mr Orban, a right-wing nationalist, has long advocated a “procreation over immigration” approach to deal with demographic decline.

The country’s population has been falling steadily for four decades.

Mr Orban described details of his fertility policy on Thursday, after bringing six fertility clinics under state control in December.

Free IVF treatment will be offered from 1 February, but it is not clear who exactly will be entitled to it.

Mr Orban also said the government was considering an income tax exemption for women who have three children or more. Starting this month, those with at least four children have been exempt.

“If we want Hungarian children instead of immigrants, and if the Hungarian economy can generate the necessary funding, then the only solution is to spend as much of the funds as possible on supporting families and raising children,” the prime minister said.

Mr Orban – who has been prime minister since 2010 – has based his campaigns on opposition to immigration.

In September last year, he told an international summit on demography that while other European leaders believed immigration was the solution to falling population numbers, he rejected this.

The prime minister then echoed the far-right “great replacement” theory, which claims that white European populations are being gradually replaced by people of non-European descent.

“If Europe is not going to be populated by Europeans in the future, and we take this as given, then we are speaking about an exchange of populations, to replace the population of Europeans with others,” Mr Orban told the conference at the time.

“There are political forces in Europe who want a replacement of population for ideological or other reasons.”

With an estimated birth rate of 1.48 per woman, Hungary is just one of many Eastern European countries facing demographic decline – due to both low birth rates and the emigration of working-age people to other EU nations.

Some of these countries have implemented their own policies to encourage birth rates to increase. Poland, for example, pays parents 500 zloty (£100) a month per child.

Croatia, which assumed presidency of the EU last week, said last year that population growth in the EU would be “a ­key question” for them.

“Demography needs to be put in the focus of EU policies in order to preserve the development of all member states,” Croatian minister Vesna Bedekovic told a European Economic and Social Committee conference in November.

“The birth rate currently stands at 1.59 on average… This is why Croatia has recognised demographic revitalisation as a key question for its further development.”

Source: https://www.bbc.com/news/world-europe-51061499

Δωρεάν εξωσωματική γονιμοποίηση ενάντια στην υπογεννητικότητα στην Ουγγαρία

Δωρεάν εξωσωματική γονιμοποίηση ενάντια στην υπογεννητικότητα στην Ουγγαρία

Άρθρο του Ιάκωβου Σούση, Μαιευτήρα-Γυναικολόγου, Ιατρού Αναπαραγωγής

Ο Πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Όρμπαν δήλωσε ότι οι κλινικές γονιμότητας είναι “εθνικής στρατηγικής σημασίας” και ότι το κράτος θα παρέχει δωρεάν θεραπείες εξωσωματικής γονιμοποίησης σε κρατικές κλινικές. Τον περασμένο μήνα η κυβέρνηση πήρε τον έλεγχο των κέντρων εξωσωματικής γονιμοποίησης της χώρας.

Ο εθνικιστής Βίκτορ Όρμπαν, υποστηρίζει εδώ και καιρό τη “στρατηγική των γεννήσεων έναντι της μετανάστευσης” για να αντιμετωπίσει τη μείωση του πληθυσμού τις τελευταίες δεκαετίες.

Ο Όρμπαν περιέγραψε τις λεπτομέρειες της “πολιτικής γονιμότητας” πριν από λίγες μέρες, αφού έθεσε υπό τον έλεγχο του κράτους έξι κλινικές γονιμότητας τον Δεκέμβριο.

Οι δωρεάν εξωσωματικές θα προσφέρονται στους Ούγγρους από την 1η Φεβρουαρίου, αλλά δεν έχει διευκρινιστεί ποιοι θα είναι οι δικαιούχοι της κρατικής παροχής.

Ο Ούγγρος πρωθυπουργός είπε επίσης ότι η κυβέρνησή του εξετάζει το ενδεχόμενο της απαλλαγής από τον φόρο εισοδήματος για τις γυναίκες που έχουν τρία ή περισσότερα παιδιά. Από αυτόν τον μήνα απαλλάσσονται όσες έχουν τουλάχιστον τέσσερα παιδιά.

Τον Σεπτέμβριο, ο Όρμπαν είπε σε διεθνές συνέδριο για το δημογραφικό ότι ενώ άλλοι Ευρωπαίοι ηγέτες πιστεύουν ότι η μετανάστευση είναι η λύση για την μείωση του πληθυσμού της Ευρώπης, εκείνος διαφωνεί και ανέπτυξε την θεωρία “της μεγάλης αντικατάστασης”, σύμφωνα με την οποία οι ευρωπαϊκοί πληθυσμοί σταδιακά αντικαθίστανται από ανθρώπους που δεν είναι ευρωπαϊκής καταγωγής.

Ο Όρμπαν, που κατά καιρούς έχει δεχθεί κριτική για τις απόψεις του για τους πρόσφυγες και τους μετανάστες, είπε πριν από λίγο καιρό: “Εάν θεωρούμε δεδομένο ότι η Ευρώπη δεν θα κατοικείται από Ευρωπαίους στο μέλλον, τότε θα πρέπει να μιλάμε για ανταλλαγή πληθυσμών, για να αντικατασταθεί ο πληθυσμός της Ευρώπης από άλλους” και συνέχισε λέγοντας “εάν θέλουμε παιδιά από την Ουγγαρία αντί για μετανάστες και αν η Ουγγρική κυβέρνηση μπορεί να εξασφαλίσει την απαραίτητη χρηματοδότηση, τότε η μόνη λύση είναι να ξοδέψουμε όσο περισσότερο γίνεται για να υποστηρίξουμε τις οικογένειες και την ανατροφή των παιδιών”.

Όπως ανέφερε σε ρεπορτάζ του το BBC, το ποσοστό γεννήσεων στην Ουγγαρία είναι 1,48 ανά γυναίκα και η χώρα είναι μία από τις πολλές χώρες της Ανατολικής Ευρώπης που αντιμετωπίζουν “δημογραφική παρακμή”, λόγω των χαμηλών ποσοστών γεννήσεων και της μετανάστευσης πολιτών που είναι σε ηλικία κατάλληλη για να εργαστούν σε άλλες χώρες της Ε.Ε.

Το ποσοστό γεννήσεων που χρειάζεται μία χώρα για να παραμείνει σταθερός ο πληθυσμός της, είναι 2,1. Στην Ελλάδα το ποσοστό γεννήσεων είναι ακόμα μικρότερο από της Ουγγαρίας και φθάνει μόλις το 1,2.

Ορισμένες χώρες λαμβάνουν μέτρα προκειμένου να αυξηθούν οι γεννήσεις. Η Πολωνία δίνει στους γονείς περίπου 100 ευρώ τον μήνα για κάθε παιδί. Η Κροατία, που ανέλαβε την προεδρία της Ε.Ε. την περασμένη εβδομάδα, ανακοίνωσε ότι η αύξηση του πληθυσμού της Ευρωπαϊκής Ένωσης είναι “ένα βασικό ζήτημα”.

Το δημογραφικό πρέπει να μπει στο επίκεντρο των πολιτικών της Ε.Ε. προκειμένου να διατηρηθεί η ανάπτυξη όλων των κρατών-μελών”, είπε εκπρόσωπος της Κροατίας.

Μεταμόσχευση όρχι από έναν δίδυμο αδελφό στον άλλον

Μεταμόσχευση όρχι από έναν δίδυμο αδελφό στον άλλον

Σε έναν 36χρονο άνδρα που γεννήθηκε χωρίς όρχεις μεταμόσχευσε διεθνής ομάδα γιατρών στο Βελιγράδι τον όρχι του δίδυμου αδελφού του.

Στόχος της μεταμόσχευσης, που διήρκεσε 6 ώρες, ήταν να αποκατασταθούν τα επίπεδα τεστοστερόνης, να γίνουν πιο φυσιολογικά τα γεννητικά του όργανα και να καταφέρει να αποκτήσει παιδιά, όπως είπε ο Dr Dicken Ko, ειδικός στις μεταμοσχεύσεις και καθηγητής ουρολογίας στο πανεπιστήμιο Tufts. Ο Dr Dickens είναι ο χειρουργός που έκανε την πρώτη μεταμόσχευση πέους στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2016 σε καρκινοπαθή.

Ο λήπτης του μοσχεύματος είναι καλά και έχει ήδη κανονικά επίπεδα τεστοστερόνης. Ο δίδυμος αδελφός του που ήταν και ο δότης, είναι σε άριστη κατάσταση, παραμένει γόνιμος και μπορεί να αποκτήσει κι άλλα παιδιά εάν το θελήσει.

Καθώς λήπτης και δότης είναι πανομοιότυπα δίδυμα, έχουν το ίδιο DNA και δεν υπάρχουν ανησυχίες ότι θα απορριφθεί το μόσχευμα. Δεν χρειάζεται επίσης να πάρει ανοσοκατασταλτικά φάρμακα.

Οι γιατροί χειρουργούσαν σε δύο αίθουσες ταυτοχρόνως. Η διαδικασία ήταν πολύ απαιτητική γιατί έπρεπε να συνδεθούν δύο αρτηρίες και δύο φλέβες που είχαν διάμετρο μικρότερη των 2 χιλιοστών.

“Από τη στιγμή που αφαιρείται ο όρχις, ο χρόνος τρέχει πολύ γρήγορα”, είπε ο Dr Branko Bojovic, ειδικός στη μικροχειρουργική στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ, που ήταν και στην ομάδα που είχε μεταμοσχεύσει πέος σε καρκινοπαθή στις ΗΠΑ. “Μέσα σε 2-4 ώρες πρέπει να είναι σε πλήρη λειτουργία και πάλι. Χωρίς αίμα, ο όρχις μπορεί να “ζήσει” μόνο 4-6 ώρες”.

Επικεφαλής της χειουργικής ομάδας στο Βελιγράδι ήταν ο Dr. Miroslav Djordjevic, ο οποίος είχε κάνει μεταμόσχευση μήτρας από μία δίδυμη αδελφή στην άλλη και η δότρια κατάφερε να αποκτήσει παιδί.

Είναι η τρίτη φορά που γίνεται μεταμόσχευση όρχεως παγκοσμίως. Οι άλλες δύο είχαν γίνει πριν από 40 χρόνια στο Σεντ Λούις και αφορούσαν επίσης δίδυμους αδελφούς, ο ένας εκ των οποίων είχε γεννηθεί χωρίς όρχεις.

Είναι πολύ σπάνιο να γεννηθεί ένα αγόρι χωρίς όρχεις, αλλά οι γιατροί είπαν ότι αυτή η εγχείρηση μπορεί να έχει ευρύτερες εφαρμογές σε τραυματίες, καρκινοπαθείς και τρανσέξουαλ ασθενείς.

Η μεταμόσχευση όρχι εγείρει ηθικά θέματα καθώς δεν γίνεται για να σωθεί η ζωή ενός ασθενούς, ενώ υπάρχει η πιθανότητα ο λήπτης του μοσχεύματος να κάνει στο μέλλον παιδιά με σπέρμα του δότη, με τον οποίο μπορεί να μην έχει καμία γενετική σχέση.

Στη μεταμόσχευση όρχι που έγινε στο Βελιγράδι, οι χειρουργοί δεν κατάφεραν να συνδέσουν τον σπερματικό πόρο, που μεταφέρει το σπέρμα κατά την εκσπερμάτωση, καθώς δεν βρήκαν σπερματικό πόρο στον λήπτη.  Αν και προς το παρόν δεν μπορεί να αποκτήσει παιδιά, με μία επόμενη εγχείρηση εκτιμούν ότι κάνουν αυτή τη σύνδεση. Υπάρχουν όμως και εναλλακτικές λύσεις: να αφαιρέσουν σπερματοζωάρια απευθείας από τον όρχι και να προχωρήσουν σε εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) ή να χρησιμοποιηθεί σπέρμα του αδελφού του για την εξωσωματική γονιμοποίηση.

Οι δύο αδελφοί δεν θέλησαν να αποκαλυφθεί η ταυτότητά τους και η φωτογραφία στο άρθρο είναι αρχείου.

New discovery may help women pause biological clock

New discovery may help women pause biological clock

From the moment a girl reaches puberty, her eggs begin maturing and gradually losing quality.

Genetic researchers at the Hebrew University of Jerusalem helped discover a biological switch that delays egg aging without losing egg quality – in worms.

They’re hopeful this breakthrough may lead to a way for women to extend their fertility windows and maintain high egg quality into their 30s and 40s.

Hebrew University scientists Yonatan Tzur and Hanna Achache, along with Tzur’s lab team and an associate at Harvard Medical School, studied egg maturation in C. elegans (roundworms) and published their findings in the scientific journal Genetics.

They chose these tiny worms because they have been helpful in shedding light on human genetics. Roundworms contain the same number of genes as humans do and their eggs mature in about one day.

Tzur and his team monitored the changes in each of the worm’s 20,000 genes during egg formation and were able to pinpoint an exact gene (ogr-2) that controls the rhythm of egg maturation. Delving further, the team studied MAP Kinase (“MAPK”), the biochemical switch that turns egg development on and off.

When they removed the ogr-2 gene with CRISPR gene-editing technology, MAPK went into overdrive and the worms’ eggs aged very quickly.

“We tested the gene’s role by removing it from the worm’s gene sequence. Instantly, these ‘edited’ worms became less fertile and their eggs more closely resembled those of an older worm,” said Tzur.

These findings are significant because aging egg cells are the main cause of birth defects, miscarriages and infertility. As human eggs age, abnormalities develop.

While in-vitro fertilization (IVF) allows doctors to select the best eggs, women above the age of 35 have less chance of producing a healthy baby with their own eggs. For women 42 and older, those chances are close to zero.

These statistics, along with the fact that the average age of first-time mothers in the Western world is increasing sharply, means finding the key to slowing down egg maturation is crucial and has spurred scientists like Tzur to discover the mechanisms that control ovarian development and oocyte aging.

Though still in its early stages, the discovery could have two possible applications for humans. One is to gently increase the equivalent of ogr-2 in girls via a food additive. This may allow girls to maintain the high quality of young eggs until they’re ready to use them.

Another potential tactic would be to suppress MAPK during IVF cycles. This would help older eggs complete their development and improve women’s chances of having a healthy baby as they get older.

Source: https://www.israel21c.org/new-discovery-could-help-women-pause-the-biological-clock/

Νέα ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να σταματήσουν το βιολογικό τους ρολόι

Νέα ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να σταματήσουν το βιολογικό τους ρολόι

Άρθρο του Ιάκωβου Σούση, Ιατρού Αναπαραγωγής

Από τη στιγμή που ένα κορίτσι φτάσει στην εφηβεία, τα ωάριά της αρχίζουν να ωριμάζουν και βαθμιαία μειώνεται η ποιότητά τους. Μία νέα επιστημονική ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες να παρατείνουν την αναπαραγωγική τους ηλικία.

Γενετιστές στο Εβραϊκό Πανεπιστήμιο της Ιερουσαλήμ και συνάδελφοί τους από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ ανακάλυψαν έναν βιολογικό “διακόπτη” που καθυστερεί τη γήρανση του ωαρίου χωρίς να χειροτερεύσει η ποιότητά του.

Η έρευνα έγινε σε ένα μοκροσκοπικό είδος σκουλικιών που έχει μήκος μόλις ένα χιλιοστό και ονομάζεται C.elegans (καινοραβδίτης ο κομψός) επειδή, έχουν τον ίδιο αριθμό γονιδίων με τον άνθρωπο και τα ωάριά τους χρειάζονται μία μέρα για να ωριμάσουν (έχουν επίσης και νευρώνες, δέρμα, έντερο, μύες και άλλους ιστούς που μοιάζουν σε μορφή, λειτουργία και γενετικά χαρακτηριστικά με αυτά των ανθρώπων).

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι η ανακάλυψή τους θα βοηθήσει να γίνει μεγαλύτερο το “γόνιμο παράθυρο” των γυναικών και να διατηρηθεί η καλή ποιότητα των ωαρίων τους και μετά τα 40 τους χρόνια.

Οι ερευνητές παρακολούθησαν τις αλλαγές σε κάθε ένα από τα 20.000 γονίδια του σκουληκιού κατά τη διάρκεια της δημιουργίας ώριμων ωαρίων και κατάφεραν να εντοπίσουν το γονίδιο (ogr-2) που ελέγχει το ρυθμό ωρίμανσής τους. Μελέτησαν επίσης τον βιοχημικό διακόπτη που ενεργοποιεί και απενεργοποιεί την ανάπτυξη των ωαρίων (MAP Kinase “MAPK”).

Όταν αφαίρεσαν το γονίδιο ogr-2 με τεχνολογία επεξεργασίας γονιδίων CRISPR, το MAPK άρχισε να υπερλειτουργεί και τα ωάρια των σκουληκιών γερνούσαν πολύ γρήγορα.

“Μελετήσαμε τον ρόλο του γονιδίου αφαιρώντας το από τη γονιδιακή αλληλουχία του σκουληκιού. Αυτομάτως, αυτά τα σκουλήκια έγιναν λιγότερο γόνιμα και τα ωάριά τους έμοιαζαν με τα ωάρια πιο ηλικιωμένων σκουληκιών”, είπαν οι ερευνητές.

Αυτά τα ευρήματα είναι πολύ σημαντικά επειδή τα γηρασμένα ωάρια είναι η βασική αιτία των γενετικών ανωμαλιών, των αποβολών και της υπογονιμότητας. Καθώς γερνούν τα ωάρια μίας γυναίκας, αναπτύσσονται ανωμαλίες.

Αν και η εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) δίνει τη δυνατότητα στους γιατρούς να επιλέγουν τα καλύτερα ωάρια, οι γυναίκες άνω των 35 ετών έχουν λιγότερες πιθανότητες να αποκτήσουν ένα υγιές μωρό με τα δικά τους ωάρια. Για γυναίκες άνω των 42 ετών, οι πιθανότητες αυτές είναι ακόμη μικρότερες.

Καθώς οι γυναίκες στον δυτικό κόσμο γίνονται σε όλο και μεγαλύτερη ηλικία για πρώτη φορά μητέρες, η επιστημονική κοινότητα κάνει “αγώνα δρόμου” για να βρει το κλειδί για την επιβράδυνση της ωρίμανσης των ωαρίων. Είναι πολύ σημαντικό λοιπόν να βρεθούν οι μηχανισμοί που ελέγχουν την ανάπτυξη των ωοθηκών και τη γήρανση των ωαρίων.

Αν και στα αρχικά στάδια της ακόμα, η ανακάλυψη αυτή θα μπορούσε να επηρεάσει τη διαχείριση της γονιμότητας της γυναίκας κατά δύο τρόπους.
Πρώτον: μικρή αύξηση του ισοδύναμου του ogr-2 μέσω ενός πρόσθετου τροφίμων. Αυτό θα μπορούσε να κάνει τις γυναίκες να διατηρούν την καλή ποιότητα των ωαρίων μέχρι να είναι έτοιμες να τα χρησιμοποιήσουν.

Δεύτερον: καταστολή του MAPK κατά τη διάρκεια των κύκλων εξωσωματικής γονιμοποίησης. Αυτό θα βοηθούσε τις γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας να ωριμάσουν τα ωάριά τους κατά τρόπο σωστό και έτσι να αυξηθούν οι πιθανότητες να αποκτήσουν ένα υγιές μωρό.

Οι κύστεις στις ωοθήκες υπογόνιμων γυναικών με ενδομητρίωση επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων και την ποιότητά τους

Οι κύστεις στις ωοθήκες υπογόνιμων γυναικών με ενδομητρίωση επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων και την ποιότητά τους

Ο πόνος και η υπογονιμότητα είναι τα δύο βασικά συμπτώματα της ενδομητρίωσης. Εκτιμάται ότι οι γυναίκες που πάσχουν από ενδομητρίωση είναι 30-50% πιο πιθανό να είναι υπογόνιμες.

Οι μηχανισμοί της υπογονιμότητας που σχετίζεται με την ενδομητρίωση είναι ακόμα άγνωστοι. Μπορεί να οφείλονται στις εστίες ενδομητρίωσης στις ωοθήκες, στη διαταραχή της ανατομίας της πυέλου, σε ορμονική ανισορροπία ή στη χειρότερη ποιότητα των ωαρίων που παράγουν οι γυναίκες με ενδομητρίωση.

Οι ερευνητές αξιολόγησαν την ποιότητα των ωαρίων σε γυναίκες με υπογονιμότητα που συνδέεται με την ενδομητρίωση και διαπίστωσαν ότι ο αριθμός και η ποιότητα των ωαρίων που παράγουν επηρεάζονται αρνητικά από τις κύστεις των ωοθηκών.

Η ποιότητα των ωαρίων μιας γυναίκας επηρεάζεται ιδιαίτερα όταν μια μεγάλη κύστη των ωοθηκών (ενδομητρίωμα), που μερικές φορές ονομάζεται σοκολατοειδής κύστη, έχει διάμετρο μεγαλύτερη από 3 εκατοστά.

Η χειρουργική αφαίρεση των κύστεων των ωοθηκών δεν αποκαθιστά την ικανότητα των ωοθηκών να παράγουν ωάρια, σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης. “Τα ενδομητριώματα επηρεάζουν αρνητικά τον αριθμό των ωαρίων στην ωοθήκη. Ακόμα και μετά την κυστεκτομή τα ενδομητριώματα έχουν συνεχιζόμενη επιβλαβή επίπτωση στο ωοθηκικό απόθεμα” σύμφωνα με τους ερευνητές.

Γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας, 29-40 ετών, που υποβλήθηκαν σε εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF) ή μικρογονιμοποίση ωαρίων (ICSI) συμμετείχαν στη μελέτη που διεξήχθη μεταξύ 2018 και 2019 από επιστήμονες του Ιατρικού Ινστιτούτου του Πανεπιστημίου RUDN και της Nova Clinic, ενός κέντρου αναπαραγωγής και γενετικής στη Ρωσία.

Οι γυναίκες χωρίστηκαν σε τρεις ομάδες. Η ομάδα 1 περιελάμβανε 50 ασθενείς με επαναλαμβανόμενα ενδομητριώματα. Η ομάδα 2 περιελάμβανε 50 γυναίκες που είχαν υποβληθεί σε χειρουργική αφαίρεση ενδομητριωμάτων. Η ομάδα 3, ομάδα ελέγχου, περιλάμβανε 30 ασθενείς χωρίς ενδομητρίωση, που είχαν υπογονιμότητα σαλπιγγικού παράγοντα.

Η ποιότητα των ωαρίων προσδιορίστηκε σε όλους τους κύκλους IVF / ICSI. Οι ερευνητές αξιολόγησαν τον αριθμό των καταβολών ωαρίων και τα καταμέτρησαν υπερηχογραφικά (antral follicle count AFC). Στη συνέχεια κατέγραψαν τον αριθμό των ωαρίων που συλλέχθηκαν από κάθε γυναίκα και αξιολόγησαν τα κύρια μορφολογικά χαρακτηριστικά τους.

Τα αποτελέσματα της μελέτης έδειξαν ότι και οι δύο ομάδες γυναικών με υπογονιμότητα που σχετίζεται με την ενδομητρίωση είχαν λιγότερες καταβολές ωαρίων, γεγονός που υποδηλώνει ότι οι ωοθήκες έχουν μειωμένη ικανότητα να παράγουν ωάρια σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου. Από τις ωοθήκες των ασθενών με ενδομητρίωση ελήφθησαν συγκριτικά λιγότερα ωάρια.

Η μορφολογική ανάλυση έδειξε ότι οι ασθενείς με ενδομητρίωση παρήγαγαν πιο ανώριμα ωάρια, σε πρώιμα στάδια ανάπτυξης που ονομάζονται μετάφαση Ι ή στο στάδιο βλαστικού κυστιδίου. Αυτές οι γυναίκες παρήγαγαν επίσης λιγότερα καλής ποιότητας ωάρια μετάφασης II, τα οποία είναι ώριμα και έτοιμα για γονιμοποίηση. Το γεγονός αυτό δείχνει μειωμένη ποιότητα ωαρίων. Αυτό παρατηρήθηκε σε γυναίκες με ωοθήκες που είχαν ενδομητριώματα με διάμετρο μεγαλύτερη από 3 εκατοστά.

Η έρευνα έδειξε επίσης ότι 25% των ωαρίων που ελήφθησαν από ωοθήκη η οποία είχε σοκολατοειδή κύστη είχαν δομικές αλλαγές και σημάδια εκφυλιστικών αλλαγών.

Φάνηκε επίσης ότι τα ωάρια που ελήφθησαν από ασθενείς με ενδομητρίωση ήταν πιο δύσκολο να φθάσουν σε στάδιο που να είναι έτοιμα για γονιμοποίηση.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Gynecological Endocrinology.

Visit Us On FacebookVisit Us On Google PlusVisit Us On Linkedin