Η χρονική περίοδος για την οποία μπορούν να καταψυχθούν τα ωάρια, το σπέρμα και τα έμβρυα είναι πιθανό να επεκταθεί, καθώς τίθεται σε διαβούλευση από τη βρετανική κυβέρνηση.

Προς το παρόν, μόνο τα ωάρια γυναικών, των οποίων μπορεί να επηρεαστεί η γονιμότητά τους εξαιτίας κάποιας ασθένειας επιτρέπεται να διατηρηθούν πέραν της δεκαετίας. Σε αυτές τις περιπτώσεις, επιτρέπεται η κατάψυξη ωαρίων μέχρι να φθάσει η γυναίκα σε ηλικία 55 ετών, που είναι το ανώτατο όριο εφαρμογής των μεθόδων της εξωσωματικής γονιμοποίησης στη Βρετανία.

Με τον ισχύοντα νόμο, όταν περάσουν τα 10 χρόνια από τη στιγμή που καταψύχθηκαν τα ωάρια, το σπέρμα ή τα έμβρυα, οι ασθενείς καλούνται να επιλέξουν είτε να κάνουν εξωσωματική γονιμοποίηση για να επιτευθχεί εγκυμοσύνη είτε να καταστρέψουν το κατεψυγμένο υλικό είτε να το μεταφέρουν στο εξωτερικό για να κάνουν εκεί θεραπεία υποβοηθούμενης αναπαραγωγής.

“Αν και αυτό μπορεί να επηρεάσει τον καθένα μας, ανησυχώ ιδιαιτέρως για τον αντίκτυπο του ισχύοντος νόμου στις αναπαραγωγικές επιλογές των γυναικών”, δήλωσε η Caroline Dinenage, του βρετανικού υπουργείου Υγείας. “Αυτό το χρονικό όριο πολλές φορές σημαίνει ότι οι γυναίκες έρχονται αντιμέτωπες με τη σκληρή απόφαση είτε να καταστρέψουν τα ωάριά τους ή να κάνουν προσπάθεια να αποκτήσουν παιδί, πριν να είναι έτοιμες”.

Πολλές γυναίκες ωθούνται λοιπόν να καθυστερήσουν την κατάψυξη των ωαρίων τους και υπολογίζεται ότι οι περισσότερες το κάνουν γύρω στα 38, όταν η γονιμότητα της γυναίκας έχει μειωθεί πολύ.

Ο αριθμός των γυναικών που επιλέγουν να καταψύξουν τα ωάριά τους έχει τριπλασιαστεί τα τελευταία πέντε χρόνια. Στο Ηνωμένο Βασίλειο έγιναν 1.462 κύκλοι κατάψυξης ωαρίων το 2017 σε σύγκριση με 410 το 2012. Τέσσερις στις πέντε από αυτές τις γυναίκες καταψύχουν τα ωάριά τους για μη-ιατρικούς λόγους, σύμφωνα με τα υπάρχοντα στοιχεία.

Η βιωσιμότητα των κατεψυγμένων ωαρίων είναι στα υψηλότερα επίπεδα όταν η γυναίκα κάνει την κατάψυξη λίγο αφού περάσει τα 20 της χρόνια και έτσι έχει τις μεγαλύτερες πιθανότητες να έχει στο μέλλον μία επιτυχημένη εγκυμοσύνη. Αυτό θα σήμαινε όμως ότι τα κατεψυγμένα ωάρια θα έπρεπε να χρησιμοποιηθούν όταν η γυναίκα θα διανύει την τρίτη δεκαετία της ζωής της και πολλές από αυτές δεν είναι ακόμα έτοιμες να γίνουν μητέρες.

Η Sally Cheshire, Πρόεδρος της Αρχής Ανθρώπινης Γονιμοποίησης και Εμβρυολογίας, δήλωσε ότι ο νομοθέτης “ακούει τις φωνές των ασθενών και των γιατρών”.

“Ενώ οποιαδήποτε αλλαγή στο 10ετές όριο αποθήκευσης θα είναι θέμα του κοινοβουλίου, καθώς απαιτείται αλλαγή του νόμου, πιστεύουμε ότι έχει έρθει ο καιρός να εξετάσουμε ποιο είναι το καταλληλότερο όριο αποθήκευσης που θα αναγνωρίζει τόσο τις αλλαγές στην επιστήμη, όσο και τον τρόπο με τον οποίο οι γυναίκες αντιμετωπίζουν τη γονιμότητά τους”, είπε η Sally Cheshire.

Η ανακοίνωση της διαβούλευσης ήρθε μετά την εκστρατεία #ExtendTheLimit και θα κρατήσει μέχρι τις 5 Μαΐου 2020.